Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...

jueves, 28 de noviembre de 2013

Los machos que compiten más entre ellos tienen mejor esperma


La reproducción es un momento crucial en la vida de los seres vivos. En los animales con reproducción sexual, los machos deben luchar con otros individuos de su mismo sexo para conseguir pasar sus genes a la siguiente generación y las hembras deben escoger entre todos los pretendientes al mejor padre para sus hijos.

Pero esta selección de pareja no se produce sólo mediante la lucha física entre los individuos, o mediante la elección por la apariencia externa de una u otra pareja. Incluso después del apareamiento, los espermatozoides competirán entre sí por fecundar los óvulos y a su vez los óvulos podrán discriminar entre los espermatozoides de varios machos y escoger los más adecuados para que lo fecunden.

La competencia espermática ha sido confirmada en la mayoría de los grupos de animales y los anfibios han sido uno de los que más atención han recibido, debido a las características de sus sistemas de reproducción que favorecerían estos fenómenos de competencia. Por una parte tienen fecundación externa que se produce en el agua y por otra parte, son muy comunes las agregaciones reproductoras en las que varios machos compiten por aparearse con las hembras.

Charca en la vega de Candioches donde habíta una población "explosiva"

En un artículo que hemos publicado en la revista Journal of Zoology, exponemos los resultados de un experimento realizado con Rana bermeja (Rana temporaria) en el que estudiamos el fenómeno de la competencia espermática en esta especie. Una de las características más llamativas de las poblaciones de Rana bermeja del norte de la Península Ibérica es la existencia de dos sistemas de reproducción, uno explosivo que ocurre en las poblaciones que viven por encima de los 1000 m de altidud, en el que todos los individuos se reproducen en unos pocos días y uno prolongado en las zonas bajas, en el que la reproducción se extiende durante varios meses.

En los sistemas prolongados el sex-ratio (proporción entre machos y hembras) está muy desbalanceado hacia los machos, ya que estos permanecen durante varios días en las charcas mientas que las hembras solo acuden a realizar la puesta y luego se van. Esto hace que en un mismo momento, una hembra pueda estar rodeada de muchos machos que se intentarán aparear con ella. Por el contrario, en los sistemas explosivos, tanto machos como hembras acuden al mismo tiempo a las charcas y por lo tanto la competencia es mucho menor.


Es previsible por tanto que en sistemas en los que hay una mayor competencia entre los machos, la competencia espermática sea también más intensa, y por lo tanto el esperma de los machos de estas poblaciones habría evolucionado para ser más competitivo que el de los machos de poblaciones explosivas, en los que el sex-ratio está menos desbalanceado y por lo tanto hay un menor número de machos por cada hembra al mismo tiempo.

Para comprobar si esta hipótesis era correcta planteamos un experimento en el que los huevos de una hembra de una población de zona baja (prolongada) fueron expuestos al esperma de dos machos, uno procedente de una población explosiva y otro procedente de una prolongada. Posteriormente, el mismo cruce lo repetimos con una hembra de zona alta (explosiva). En total empleamos 3 hembras y 6 machos de cada una de las poblaciones



Posteriormente a la fecundación de los huevos, estos fueron incubados durante unos 20 días hasta la eclosión, y en ese momento se genotiparon las larvas y los adultos para conocer cual era el padre de cada una de ellas. Los huevos de una de las hembras no fueron fecundados por ninguno de los dos machos


Los resultados confirmaron que los machos de la población de Río Color (zona baja, sistema prolongado) fecundaron muchos más huevos que los machos de Áliva (zona alta, sistema explosivo), independientemente de la procedencia de la hembra.

Este estudio demuestra la existencia de variación intrapoblacional en la capacidad de fecundación de los machos bajo una situación de competencia espermática, lo que es consistente con la existencia de la dicotomía "prolongada-explosiva" en los sistemas de reproducción.

Referencias
- Álvarez D, Viesca L & Nicieza AG (2013) Sperm competitiveness differes between two frog populations with different breeding systems. Journal of Zoology (el artículo completo puede bajarse en este enlace)

8 comentarios:

  1. Respuestas
    1. Gracias José, ahora tengo tiempo para ir sacando algunas cosas que tenía de antes.
      un abrazo

      Eliminar
  2. Hola David,
    muy interesante, habria que saber cuantas poblaciones se desvian del modelo teorico que les corresponde explosivo/prolongado, como los sapos de Gandaras que tambien dura meses.

    Un saludo,

    Cesar

    ResponderEliminar
    Respuestas
    1. Hola César, en las poblaciones que estudiamos en la cordillera, las poblaciones por debajo de 500 msnm son la inmensa mayoría prolongadas, y por encima de 1000 msnm son todas explosivas. Entre 500 y 1000 hay más variabilidad, pero por regla general, a medida que se asciende en altitud el periodo de reproducción se alarga.
      Con la latitud ocurre un patrón similar, en el norte de Europa todas las poblaciones de temporaria son explosivas.
      Por lo que vimos, en sapo se sigue un patrón parecido, pero en cambio en Hyla arborea no ocurre así.

      un saludo

      Eliminar
  3. Otro excelente artículo, David :)

    ResponderEliminar
    Respuestas
    1. Gracias Javi, me alegro de que te guste.

      un saludo

      Eliminar
  4. Jóder, tantos años viendo ranas y claro...siempre ves a los machos allí croando sobre las ovas, las hembras llegan lo justo para descargar sus huevos y largarse lejos del acoso de los galanes, hum! nunca caí en la cuenta
    Magnífico artículo en su totalidad, rigor a más no poder

    ResponderEliminar
    Respuestas
    1. Hola Jesús, me alegro de que te haya gustado. La verdad es que es un mundo y la mayoría de las veces ni nos enteramos de lo que realmente pasa delante de nuestros ojos.
      un abrazo

      Eliminar

Todo el mundo es libre de expresar sus opiniones, pero os agradecería que no escribieseis comentarios anónimos, al menos para tener un nombre al que dirigirse al establecer una conversación. Si no teneis una dirección de correo que permita poner el nombre al inicio, podéis firmalos al final del texto.

No admitiré insultos, el que insulte, falte al respeto a los demás o pretenda hacer de este blog una tertulia de tele5, que sepa que sus comentarios serán eliminados.

Gracias