lunes, 23 de mayo de 2016

Raposos en familia

Hace un par de semanas, mientras dábamos un paseo por un bosquete cerca de un acantilado, en una zona que suelo visitar a menudo desde que era un crío, me encontré una madriguera que había sido excavada recientemente ya que unos meses antes había pasado por allí y no había ni rastro de ella. 


Tenía una boca principal de unos 40 cm de ancho y un par de entradas más pequeñas en las proximidades y por el aspecto sólo podía ser una madriguera de zorro o de tejón. Había llovido hace poco y las huellas que había en la entrada eran irreconocibles y solo quedaban unos pocos rastros que no pude identificar.

Una semana después de descubrir la madriguera coloqué una cámara de fototrampeo para intentar averiguar quienes eran los inquilinos y ayer pasé a recogerla. La primera impresión no fue muy buena, ya que las baterías se habían agotado y por un momento pensé que no había grabado nada, así que tuve que esperar a llegar a casa y cruzar los dedos esperando que la tarjeta no estuviera vacía. Afortunadamente había más de 30 vídeos guardados y al descargarlos pude comprobar que sí que había resultados. 

Aquí os dejo un pequeño montaje con unos cortes de alguno de los vídeos para que descubráis vosotros mismos quienes eran los habitantes de la madriguera


La madriguera estaba ocupada por una familia de raposos (Vulpes vulpes) y después de ver todos los vídeos pude confirmar que estaba formada por 5 cachorros de unos 4 meses de edad que eran visitados al menos por 2 adultos distintos. La que más tiempo aparecía con los cachorros era seguramente su madre, pero de vez en cuando se dejó ver otro adulto más grande, probablemente su padre, que permanecía poco tiempo y que al menos una vez llevó por la noche lo que parecía una presa de gran tamaño.

Una ventaja de las cámaras de fototrampeo es que pueden registrar la hora de grabación de los vídeos o fotografías y así se pueden conocer los patrones de actividad de los animales. Según las grabaciones obtenidas, la actividad solía comenzar sobre las 21:00h, y continuaba durante toda la noche, estando más activos entre esa hora y las 2 de la mañana y luego tenían otro pico de actividad antes de amanecer. De todas formas, de vez en cuando salían a plena luz del día, por ejemplo, el primer vídeo que apareció en la tarjeta se grabó antes de las 6 de la tarde, menos de media hora después de que yo colocara la cámara. 

Mientras estaban activos, los cachorros pasaban la mayor parte del tiempo corriendo y jugando cerca de la madriguera apareciendo de vez en cuando un adulto con alguna presa para alimentarlos. Aunque la calidad de la imagen no es suficiente para poder identificar las presas, la mayoría de las veces parecía tratarse de micromamíferos aunque una vez uno de los adultos llegó con una presa bastante mayor, que podría ser una gallína u otra ave de tamaño parecido.


Fue una alegría encontrarme con esta familia de raposos en un sitio al que siempre le tuve un cariño especial. Espero que tengan suerte y consigan sobrevivir, aunque dentro de poco les espera lo más difícil, independizarse y valerse por sí solos sin ayuda de sus padres. Y escapar de la mayoría de los seres humanos, que seguramente no se alegrarán de verlos tanto como yo.

NOTA: si queréis ver el vídeo a pantalla completa podéis hacer clic sobre las cuatro flechitas de la barra inferior a la derecha.

jueves, 19 de mayo de 2016

El secreto de la vida y la muerte. Entrevista a Carlos López Otín

Hoy os voy a recomendar que "perdáis" 50 minutos escuchando y disfrutando de esta entrevista de Iñaki Gabilondo a Carlos López Otín, uno de los mejores investigadores de este país, al que tengo la suerte de conocer desde hace años y con el que he hablado muchas veces, no sólo de ciencia, sino de bichos, del trabajo, del paro, de la universidad, de los hijos y de mil cosas mas. 

Si hay algo que me sigue asombrando de él es su capacidad de trabajo, su modestia, su amor por la vida, y su facilidad para explicar con un lenguaje sencillo las cosas mas complejas. Y sobre todo, que después de tantos años dedicado a la investigación, se siga asombrando cada día con lo que lee o con su trabajo en el laboratorio.

Hace un año me encontré en el aeropuerto con Carlos y Gloria por casualidad, yo venía de una reunión en Madrid y ellos habían ido a recoger a su hija que llegaba en el mismo vuelo que yo. Me trajeron en coche a casa y durante el trayecto estuvimos hablando sin parar, y me comentó que iban a publicar en breve el genoma la Ballena boreal (Balaena mysticetus), que le había encantado el trabajo y todo lo que podría significar. Estaba como un crío pequeño abriendo un regalo y además te contagiaba la emoción.

Poco después hablamos porque quería ir a ver los estorninos, los que venían a dormir al parque por las tardes y de los que ya os hablé varias veces en el blog. Cosas como esas son las que me encantan de Carlos, puede estar hablándote de terapia génica como si fuera lo más normal del mundo mientras sigue alucinando con cosas "tan  aparentemente triviales" como los estorninos, y te pregunta cualquier duda porque no se cansa de aprender.

Bueno, no me enrollo mas, os dejo aquí las dos partes de la entrevista en la que habla del origen de la vida, sin falta de dioses ni milagros, de una vida que tuvo que inventar la muerte para ser posible, del sinsentido de la inmortalidad, del cáncer, de la capacidad de asombrarse, de la solidaridad... No la veáis con prisa, esperad a poder tomaros vuestro tiempo y disfrutadla, os aseguro que merece la pena.

Primera parte


Segunda parte


Espero que os haya gustado tanto como me ha gustado a mi. Una auténtica gozada 

"La vida necesitó inventar la muerte para ser posible"

lunes, 16 de mayo de 2016

Las amenazas de Don Vito

A Vito Corleone le gustaba que se cumplieran sus sueños y tenía métodos muy persuasivos para  que tanto él como los miembros de su familia lograran alcanzarlos. Johnny Fontane, ahijado de Don Vito, le pidió que convenciera a Jack Woltz, un afamado productor de Hollywood, para que éste le diera el papel principal de una película que estaba a punto de comenzar a rodar. Fue entonces cuando el Don envió a Hollywood a Tom Hagen, su consigliori, para que tratara con él y que le hiciera una oferta que no podría rechazar. Jack Woltz odiaba a Johnny Fontane y cuando Tom le comentó por primera vez la oferta de El Padrino, le contestó airadamente que Johnny nunca trabajaría con él por muchos italianos que vinieran a presionarle, e incluso amenazó con usar sus contactos en el FBI y la Casa Blanca si seguían acosándolo.

Por la tarde, Jack Woltz, al darse cuenta realmente de a quién representaba Tom, lo invitó a su casa y durante un paseo por la finca le presentó orgulloso a Khartoum, su precioso campeón pura sangre que había comprado por más de medio millón de dólares. A pesar de que la conversación fue más cordial que la que habían tenido anteriormente, Jack se mantuvo en sus trece y volvió a decirle a Tom que nunca contrataría a Johnny Fontane para una de sus películas. Al regresar a Nueva York y comentarle a Don Vito la respuesta del productor, Don Vito le dijo a Tom que no se preocupara, que él lo arreglaría.


Al la mañana siguiente, Jack se despertó en su enorme cama con la sensación de que algo raro habia pasado. Miró sus manos y vio que estaban ensangrentadas. Al principio pensó que la sangre era suya, pero comprobó que no era así ya que no tenía ninguna herida. Cuando levantó las sábanas de seda, que estaban empapadas en sangre, descubrió horrorizado la cabeza de Khartoum a los pies de la cama.

Pocos días después, Johnny ya se encontraba rodando la película. La "sutil" amenaza de los Corleone habían hecho su efecto y no fue necesario insistir más para que consiguiera el papel protagonista. Las amenzas de la mafia siempre han sido una poderosa arma de negociación.

Foto: Diario El Comercio (14/05/16)

Hace un par de días, un lobo apareció ahorcado del cartel del pueblo de Espineo, en el concejo de Lena y cuando vi la fotografía en el periódico recordé inmediatamente la escena de Jack Woltz y el decapitado Khartoum. No es la primera vez que vemos esta imagen en Asturias, hace poco más de un año, otro lobo apareció en las mismas circunstancias ahorcado a la entrada del pueblo de Tíos, también en Lena. Aquella tampoco había sido la primera vez ya que desde 1998 se tiene constancia de escenas similares, en las que al igual que hace un año, y como seguramente ocurrirá con el lobo de Espineo, no aparecieron culpables, ningún vecino, abrirá la boca. Es la Omertá, la ley del silencio, como ocurre después de los incendios forestales, como ocurrió el pasado diciembre. Nadie ha visto nada, nadie ha oído nada, nadie sabe nada.

Quizás al que ha ahorcado a ese lobo del cartel no le hayan gustado que la Fiscalia esté investigando a 10 personas por presunta estafa en el cobro de los daños de lobo. Quizás todavía siga molesto por la investigación que comenzó hace dos años en la que la Fiscalía acusaba de estafa a 200 ganaderos por el doble cobro de las indemnizaciones de los daños de lobo. Lo que está claro es que quiere mandar un aviso, ¿pero a quién? ¿Quién es Jack Woltz en esta historia? ¿Sera el ecologista que pide que se cumpla la legislación vigente? ¿Será el gestor y el político que no le da todo lo que pide?

Aves tiroteadas en la Reserva de la Ría de la Villa. Foto: El Comercio (31/12/16)

El 30 de diciembre de 2009, un individuo mató y luego colgó de una valla los cadáveres recientes de una garza, dos garcillas bueyeras, una urraca, un mirlo y un estornino.Y no los colgó en una valla cualquiera, los colgó  frente al centro de interpretación de la Ría de la Villa (Asturias) porque sabía que allí aparecería la prensa y se daría difusión a su valiente acción. Junto a esta macabra exposición, este aprendiz de Don Vito colgó una nota dirigida al guarda mayor de la reserva y al director de la misma en la que hacía sorna de su actitud pidiendo que le ayudaran a identificar cuál de esas aves estaba protegida. Nunca se supo nada mas, aunque como me comentaron algunos amigos que conocían la historia, se sabía perfectamente quién era. Cosas de la mafia, supongo.

En todos estos casos, el que ha dejado esa prueba de sangre ahorcada con sus propias manos pretende que se le de todo lo que pida, que se le deje hacer y deshacer a su antojo, pretende decirle a la administración y de paso a todos nosotros, que en el campo manda la familia y que nadie les tiene que decir como hacerlo. Y a la vista de lo que está ocurriendo en los últimos años, parece que las amenazas funcionan. Tras la aprobación del nuevo plan del lobo, se han aumentando los "controles" de esta especie, incluso dentro del Parque Nacional de Picos de Europa, pero además, no sólo se encargará la guardería de esta masacre, ahora también podrán matarlos los cazadores aficionados. Y todo esto ha ocurrido cuando los datos oficiales muestran la baja incidencia de los ataques de lobo sobre la cabaña ganadera, y cuando los trabajos científicos no solo los confirman, sino que también demuestran que los "controles" son contraproducentes, ya que tienen como consecuencia un aumento de los daños. Pero todavía no están conformes, quierén más, quieren su total eliminación, como piden poder quemar el monte a pesar de los incendios, y como piden desbrozar y que además lo paguemos todos con nuestros impuestos.

La consejera de Agroganadería del Principado de Asturias nunca se ha escondido, y hace unos pocos años posaba sonriente junto a los que exigen el exteriminio del lobo, esos que seguramente estén sonriendo y aplaudiendo la escena del lobo ahorcado. Amenazar sale barato cuando hablamos del Medio Ambiente. En el verano del 2013, el regidor de pastos de la Montaña de Covadonga, en pleno corazón del Parque Nacional de Picos de Europa, uno de los más acérrimos defensores del exterminio del lobo, le mandó un mensaje a esa misma consejera: «Si no hay batidas en condiciones, tendremos que hacer como hacían los pastores de antes: empezar a poner veneno». Tampoco pasó nada, a pesar de que el uso de veneno es un delito y esa declaración era una amenaza en toda regla.

¿Hasta cuándo tendremos que aguantar estas amenazas mafiosas? ¿Hasta cuándo seguiremos viendo como algunos se permiten tomarse la justicia por su mano sin que pase nada? ¿Hasta cuándo el gobierno asturiano seguirá cediendo y vendiendo su alma por un puñado de votos?

miércoles, 11 de mayo de 2016

Culebras de agua: perseguidas e inofensivas

Hay pocos animales más odiados que las serpientes. Se las ha relacionado con el mal desde hace siglos, se las teme y se las persigue y son muchas las que son matadas todos los años con azadas o palos cuando se las descubre en huertas y jardines. A pesar de esa mala fama, grabada a fuego en nuestras conciencias desde que somos pequeños, la inmensa mayoría de las serpientes son completamente inofensivas, y no solo eso, tienen un papel fundamental para regular las poblaciones de otros animales, como los roedores, que pueden causar daños de importancia en los cultivos de los mismos que las matan.

Hembra adulta y macho subadulto de Natrix natrix en la ribera del río Piloña (Asturias)

Unas de las especies más comunes en Asturies son las culebras de agua del género Natrix. En la Península ibérica habitan dos especies de este género: la culebra de collar mediterránea (Natrix astreptophora) [1] y la culebra viperina (Natrix maura), y las dos las podemos encontrar en Asturias, aunque la culebra de collar está más ampliamente distribuida por la provincia.

Cabeza de hembra adulta de culebra de collar (Natrix astreptophora)

La culebra de collar puede alcanzar un tamaño de casi 2 metros, aunque la mayoría de los ejemplares adultos no llegan a esa talla. Tienen un cuerpo robusto, sobre todo las hembras, y una coloración parduzca o grisácea. La cabeza es más ancha en la parte posterior y cuando están asustadas la aplanan para simular el aspecto de una víbora, aunque ni siquiera suelen abrir la boca para intentar mordernos. Y en el caso improbable que lo hicieran no tienen veneno y ni siquiera nos producirían un rasguño.


Los ejemplares jóvenes presentan un collar claro muy marcado, que en ocasiones y sobre todo en los machos, puede permanecer hasta los 3 años de edad. Ayer mismo, en una visita a una zona a la orilla del río Piloña en compañía de mi amigo Gonzalo Gil, encontramos un macho con diseño juvenil junto a una hembra adulta. En esta época tiene lugar el celo de la mayoría de las serpientes y todo parecía indicar que el macho estaba interesado en ella.

Culebra viperina (Natrix maura)

La otra especie de culebra de agua, que también encontramos en nuestro paseo de ayer, es la culebra viperina (Natrix maura). Como su nombre indica, una de sus estrategias defensivas es la de asemejarse a una víbora aunque al igual que la culebra de collar, es totalmente inofensiva.

Cabeza de Natrix maura arriba y de víbora de Seoane (Vipera seoanei) abajo

A pesar de sus intentos por parecerse a una víbora, lo cierto es que si nos fijamos, la coloración, la forma de la cabeza y sobre todo la pupila redondeada, nos ayudarán rápidamente a distinguirla de ella. Esta especie no alcanza el tamaño de la culebra de collar y nunca supera el metro de longitud. 


La culebra viperina es mucho más acuática que la de collar y de hecho se encuentra casi siempre ligada a los cursos de agua, mientras que la culebra de collar, aunque también prefiere estos ambientes húmedos, en ocasiones, sobre todo los ejemplares más grandes, pueden adentrarse en bosques y prados. Como ya he comentado antes, estas dos especies son totalmente inofensivas para el hombre y la mayoría de su dieta está compuesta por anfibios, aunque también cazan invertebrados y micromamíferos.

Desgraciadamente para ellas son animales bastante activos, por lo que no es raro que aparezcan en ambientes humanizados y que incluso puedan entrar en casas, graneros y almacenes, lo que en la mayoría de la ocasiones tendrá como consecuencia su muerte a manos del propietario. La inmensa mayoría de las culebras que se matan en Asturias corresponden a estas dos especies, sobre todo a la culebra de collar, mientras tanto las víboras, que cazan al acecho y apenas se mueven, suelen pasar desapercibidas y seguramente habremos pasado cientos de veces su lado sin que nos hayamos percatado de su presencia.


Hay mucha gente que seguirá temiendo infundadamente a las serpientes, mientras que a otros, como es mi caso, nos seguirán pareciendo unos animales fascinantes y además muy bonitos. En todo caso, lo mejor que se puede hacer si nos encontramos con una es dejarla tranquila para que siga haciendo su vida, ya que ellas hacen exactamente lo mismo con nosotros.

[1] Hasta hace poco a la culebra de collar ibérica se la incluía dentro de la especie Natrix natrix, pero  recientemente, en base a los resultados de los análisis de ADN mitocondrial se la ha clasificado a la culebra de collar de la Península ibérica como una nueva especie, la Natrix astreptophoraa,  que además de en la Península Ibérica, se localiza en el extremo sureste de Francia y noroeste de África.

NOTA: haced clic en las fotos para verlas a mayor tamaño

viernes, 6 de mayo de 2016

Presentación del documental "Los últimos dragones de Oviedo"

Después de varios meses de trabajo os podemos anunciar que el documental "Los últimos dragones de Oviedo", ya está terminado y por fin tenemos fecha oficial para el estreno. Será el MARTES 31 DE MAYO, a las 20:00h en el Teatro Filarmónica de Oviedo.


Como ya sabéis los que seguís este blog, en la ciudad de Oviedo habitan varias poblaciones muy singulares de Salamandra común (Salamandra salamandra), muchas de las cuales han permanecido aisladas desde la fundación de la ciudad en el siglo VIII. En este documental, patrocinado por la Fundación Municipal de Cultura del Ayuntamiento de Oviedo, os contaremos su historia, las leyendas que rodean a este animal desde la antigüedad, así como las singularidades de estas poblaciones que han permitido que sobrevivan hasta nuestros días y que hemos conocido hace poco, tras los últimos estudios que hemos realizado.


La entrada será libre y gratuita, así que esperamos veros a todos allí. Para los que aún no lo visteis, aquí os dejo aquí el trailer para que vayáis abriendo boca.


Han sido muchos meses de trabajo, de filmación y montaje a cargo de Jorge Chachero, de escribir y reescribir el guión, de preparar música original y de muchos más detalles que no veréis en la pantalla, pero al final hemos encajado todas las piezas y ahora solo queda esperar por vuestra opinión. Esperamos que os guste.

miércoles, 4 de mayo de 2016

Lluvia, fenología reproductiva y éxito reproductor

El inicio de la reproducción de muchas aves está condicionado tanto por el fotoperiodo como por la temperatura ambiental. En el estudio que estamos realizando en Asturias con el cormorán moñudo (Phalacrocorax aristotelis) desde 1998 hemos confirmado un adelanto de la fecha de primera puesta en las especie en 37 días en menos de 10 años, que pasó el 1 de marzo en 1997 al 15 de enero en 2007 (Álvarez & Pajuelo, 2011). Estos resultados son similares a los que se están observando en otras colonias de aves marinas en el norte de Europa, por ejemplo, en el arao común (Uria aalge) se confirmó un adelanto en la fecha de puesta de 24 días por década (Root et at., 2003).

Este avance en la fenología reproductiva en el cormorán moñudo se correlacionó significativamente con el aumento de la temperatura local. En nuestro caso, el índice de anomalía térmica experimentó un incremento de 1,42ºC en el mismo periodo de tiempo (Álvarez & Pajuelo, 2011). 


La foto anterior está tomada el viernes pasado en una visita a la colonia de cormoranes moñudos de Castríos, en Tapia (Asturias) y en ella se puede observar que todos los adultos se encuentran echados en los nidos, o sea que aún están incubando o tienen pollos pequeños. El año pasado en las mismas fechas prácticamente todas las parejas se encontraban con pollos volantones y solo unas pocas parejas, seguramente formadas por ejemplares jóvenes, tenían pollos pequeños.

Aparentemente, este año las puestas se han retrasado, pero realmente no es lo que ha ocurrido. En las visitas que realizamos a principios de año a la colonia de Castríos ya vimos a varias parejas en los nidos y con toda probabilidad muchas de ellas ya estarían con huevos en esas fechas.


Comparativa de la precipitación acumulada en los 4 primeros meses de 2015 y 2016 en la zona de estudio

Todo apunta a que las primeras puestas hayan fracasado debido a las abundantes e intensas lluvias que han tenido lugar desde que ha comenzado el año, sobre todo en enero, coincidiendo con la puesta de los primeros huevos. Baste como ejemplo que en estos primeros cuatro meses de 2016 ha llovido prácticamente lo mismo que en todo el año pasado.

Relación entre el éxito reproductor y la precipitación acumulada durante abril y mayo

Nuestros resultados confirman que las fuertes precipitaciones son las responsables del fracaso reproductor del cormorán moñudo (y de otras muchas especies) si esas precipitaciones tienen lugar durante los meses en los que los pollos aún son pequeños, pero son lo suficientemente grandes para no poder cobijarse de la lluvia bajo los padres. En ese caso la mortalidad se dispara, como ocurrió en 1998 y 2008, cuando las precipitaciones más intensas tuvieron lugar en abril y mayo, con más de 350 mm acumulados, después de unos primeros meses con precipitaciones normales.

Pareja de cormoranes moñudos con una puesta "atípica" de 4 huevos

Este año, al haberse producido el fracaso durante las primeras fases de la reproducción, los cormoranes han tenido la oportunidad de intentarlo de nuevo, y si a partir de ahora la climatología es más benigna, podrían tener éxito. Si el fracaso tiene lugar en etapas avanzadas de la reproducción, cuando los pollos ya están crecidos, las puestas de reposición no suelen producirse porque los adultos ya han invertido la mayoría de su "presupuesto energético" y un nuevo intento podría comprometer la supervivencia de los adultos en el invierno. 

Las aves marinas son especies de larga vida y pueden reproducirse en muchas ocasiones durante más de 10 años seguidos, por lo que un esfuerzo adicional durante un año podría comprometer su éxito futuro. Otras especies, como los pequeños paseriformes, puede que solo tengan una oportunidad para reproducirse en toda su vida, por lo que no tienen más remedio que gastar todas sus energías durante una única temporada de cría, ya que podría ser la última.

Referencias

Álvarez D & Pajuelo MAF (2011). Southern populations of European shag are laying eggs earlier in response to local weather conditions but not to large-scale climate. Ardeola 58: 239-250. 
- Root TL, Price JT, Hall KR, Schneider SH, Rosenzweig C & Pounds JA (2003). Fingerprints of global warming on wild animals and plants. Nature 421: 57-60.

martes, 26 de abril de 2016

La paradoja del verde: más árboles pero menos eficientes contra el cambio climático

Día tras día leemos noticias sobre la imparable deforestación que está teniendo lugar en muchas partes del planeta. Enormes extensiones de bosques, sobre todo tropicales, son taladas diariamente para abastecer a la industria maderera. En otros lugares, los bosques desparecen para dar paso a cultivos que proporcionan materias primas para los países occidentales. Un caso especialmente sangrante es el de los cultivos de aceite de palma, un ingrediente que está presente en muchos de los productos que consumimos diariamente sin que nos demos cuenta.

Deforestación en Borneo desde 1950 y simulación hasta 2020

Algunas zonas del sudeste asiático han visto desparecer la práctica totalidad de sus bosques en poco mas de 50 años por esta causa, lo que ha originado un desastre ecológico sin precedentes. Pero al mismo tiempo que esta imparable deforestación estaba teniendo lugar, la "superficie verde" ha aumentado significativamente en otras zonas del planeta, de hecho en el 40% de la Tierra, la biomasa verde ha incrementado su superficie y sólo en un 4% de las regiones el descenso ha sido significativo. Estos resultados se desprenden de un estudio publicado recientemente (Zhu et al, 2016) en el que se sugiere que debido al incremento de CO2 en la atmósfera como consecuencia de las emisiones producidas por el consumo de combustibles fósiles, las plantas han producido más hojas que a su vez han sido capaces de capturarlo y de esa forma reducir en parte la concentración de este gas de efecto invernadero.

Por otro lado, un aumento de la superficie ocupada por árboles no significa necesariamente que los efectos mitigadores sobre el cambio climático sean positivos. Durante las últimas décadas en Europa se han plantado más árboles que nunca, pero cantidad no significa calidad y de hecho, los últimos estudios han confirmado que las plantaciones forestales no sólo no contribuyen a frenar el cambio climático, sino que por las características de las mismas, el problema no ha hecho más que incrementarse.

El "eucalipto bondadoso" de ENCE

Esta aparente paradoja tiene una explicación evidente. Por una parte, el repetido mantra empleado por la industria papelera, como el caso de la empresa ENCE, que atribuye un papel benefactor de las plantaciones indiscriminadas de eucaliptos como sumideros de CO2 se viene abajo desde el momento en que al cortar esos árboles el carbono retenido vuelve a liberarse a la atmósfera, y por otra parte, el procesado de esa madera hasta convertirla en pasta de papel requiere de una gran cantidad de maquinaria que a su vez libera más CO2.

Pero el problema fundamental radica en las erróneas políticas forestales que se están llevando a cabo, en las que lo que se busca el mayor beneficio en el menos tiempo posible. En un artículo publicado hace un par de meses se afirmaba que las intensivas repoblaciones forestales que se han realizado en Europa no solo no habían servido para reducir los efectos del cambio climático, sino que los habían acentuado (Naudts et al, 2016).

Según este estudio, entre 1750 y 1850 los bosque autóctonos se eliminaron para ser sustituidos por cultivos destinados a la alimentación, pero a partir desde esa fecha, la mayoría de la superficie forestal eliminada se sustituyó por repoblaciones forestales, sobre todo coníferas (y sobre todo eucaliptos en el norte de la Península ibérica). El resultado fue que se produjo un incremento total de 633.000 km2 de coníferas, a expensas de los bosques de hoja caduca (que se redujeron en 436.000 km2). Actualmente el 85% de los bosques europeos están manejados, o sea, que son cortados y replantados.

¿Como afectan estas plantaciones al cambio climático?

Las intensivas plantaciones de coníferas en el norte de Europa han reducido el albedo (el porcentaje de radiación reflejado por una superficie respecto a la radiación que incide sobre la misma)en 0,01, o sea, que se absorbe un 1% más de radiación solar que hace 100 años. 

Cambios debidos a la sustitución de especies forestales: (A) cambio de temperatura debido a la cambios en las emisiones, (B) cambios en el albedo, (C) cambio de temperatura total y (D) correlación entre la temperatura inducida por la sustitución de las especies forestales y la inducida por los cambios en el uso de la tierra (Naudts et al, 2016). 

Según los análisis realizados, la sustitución de los bosques autóctonos por coníferas así como el manejo forestal de las plantaciones era el responsable de un aumento de 0,12 vatios en el balance de radiación en la capa superior de la atmósfera y de un aumento de 0,12 ºC en la temperatura de la capa límite superior de la atmósfera durante el verano debido sobre todo a la sustitución de las especies.

La conclusión de este trabajo es que las políticas de mitigación del cambio climático que se están tomando actualmente pueden ser un fracaso, a no ser que se empiece a asumir que no todas las especies de árboles y sobre todo, no todas las plantaciones contribuyen de igual forma. 

Sería necesario acometer una política forestal seria que dé la importancia que merecen los bosques autóctonos, no solo como medida para reducir el impacto del cambio climático sino para preservar la biodiversidad, tanto florística como faunística.

Para terminar, os recomendaría que os toméis un tiempo para ver este documental argentino sobre la problemática de las plantaciones de pinos y eucaliptos en Argentina, una situación casi idéntica a lo que está ocurriendo en la península ibérica y en otras muchas partes del mundo.


Referencias

- Naudts K, Chen Y, McGrath MJ, Ryder J,Valade A, Otto J,  Luyssaert S (2016) Europe’s forest management did not mitigate climate warming. Science 351: 597-599.
- Zhu Z et al. (2016) Greening of the Earth and its divers. Nature Climate Change DOI: 10.1038/NCLIMATE3004 

lunes, 18 de abril de 2016

Dos nuevas presentaciones de "Los vencejos sueñan despiertos" en A Coruña y Coruxo (Vigo)

Después de las dos anteriores presentaciones en Ourense y Vigo, el próximo fin de semana presentaré el libro "Los vencejos sueñan despiertos" en A Coruña y en Coruxo. La primera presentación tendrá lugar en la sede del Grupo Naturalista Hábitat, el viernes 22 de abril a las 19:30. La información sobre el lugar de celebración y la dirección para inscribirse la tenéis el en el siguiente cartel.


Al día siguiente, 24 de abril, y dentro de las jornadas que se celebrarán en Coruxo en las que se tratará el problema del eucalipto en las Jornadas "De Asturias a Coruxo, endemismos, fragas e moitos eucaliptos" aprovecharé para presentar el libro al final de las mismas.


En estas jornadas, organizadas por el Colectivo Matogueira y el G.N. Hábitta, y que se celebrarán en el Local de la Comunidade de Montes de Coruxo,  se expondrán varias ponencias relativas a la problemática de esta especie tanto en Galicia como en Asturias.


Allí os esperamos. Recordad que para alguno de estos actos hay que pre-inscribirse con anterioridad.

El libro podrá comprarse en las presentaciones y también directamente en la web de TUNDRA EDICIONES, donde os lo mandan a cualquier país del mundo con GASTOS DE ENVÍO GRATIS.

jueves, 14 de abril de 2016

Al invierno no se lo come el lobo

Aunque tardó en llegar, después del diciembre más caluroso de los últimos años, el invierno finalmente picó a la puerta y parece que no quiere marcharse. Ya entrada la primavera, los últimos días ha vuelto a nevar con fuerza en las montañas y aunque no pude salir mucho a pisarla, los pocos días que fui no defraudaron.


Desde las brañas de Saliencia en Somiedo hasta los montes de Teverga y el puertu Ventana, la nieve cubría las cimas y muchos de los valles más altos. Y hundidos en ella los corzos escarbaban con sus patas buscando algo que comer. Durante las grandes nevadas, muchos ungulados como los corzos y los ciervos suelen bajar de cota, aunque no es la situación más agradable para ellos, de hecho en los inviernos más crudos son muchos los que mueren atrapados o de hambre al no poder encontrar suficiente pasto. La selección natural no hace rehenes. 


Los rebecos, en cambio, soportan mejor estas nevadas y siguen viéndose en las altas cumbres, aparentemente ajenos al "mal tiempo". Son los dueños y señores de la montaña y parece que se encuentran más a gusto en estas condiciones que durante los calurosos días del verano.


En las copas de los árboles, muchos pájaros buscan alimento y cobijo entre las ramas. Los camachuelos aprovechan estos días para alimentarse de los brotes tiernos y de las yemas que aún no se han abierto, mientras que los carboneros garrapinos y los trepadores azules buscan insectos en la corteza.


Pronto empezarán a subir las temperaturas y la nieve irá retirándose, pero no nos confiemos porque no sería raro que aún caiga alguna nevada tardía, incluso a mediados o finales de mayo. En los últimos años y como consecuencia del cambio climático, la frecuencia de fenómenos climatológicos adversos y sobre todo "fuera de tiempo" ha aumentado considerablemente.

NOTA: haced clic en las fotos para verlas a mayor tamaño

viernes, 8 de abril de 2016

La muerte de un bombero: menos lacitos y discursos y mejores condiciones laborales

Ayer murió un hombre en Oviedo mientras hacía su trabajo. Un trabajo que consiste en jugarse la vida para protegernos al resto por un sueldo que no llega en la mayoría de los casos ni a 2000 euros.

Foto: Mario Rojas. Diario El Comercio

Hoy seguramente se llenarán las redes sociales de lacitos negros, pero hace unos meses muchos de los que ahora los ponen en sus perfiles acusaban a los bomberos de ser los que provocaban los incendios forestales, se les llegó a criticar y a denunciar por encadenarse a las rejas del gobierno regional o por protestar en los plenos del ayuntamiento para pedir unas condiciones más dignas, más medios y que sacaran más plazas de personal, porque como se vio ayer mismo no son suficientes. Se les llegó a criticar porque según algunos tenían muchos días de descanso. No olvidemos que Eloy Palacio, el bombero que murió ayer, estaba de descanso y acudió el primero cuando lo llamaron de refuerzo, como hicieron otros compañeros de toda Asturias ante la magnitud del incendio y la falta de personal.


A finales del diciembre pasado una banda de delincuentes quemaron media Asturias para sacar tajada con ello. Y para apagar esos fuegos estuvieron los bomberos y volvieron a jugarse el pellejo, pero los políticos de turno, en vísperas de elecciones, llenaron las noticias haciendo malabares para intentar proteger a los que sabían perfectamente que eran los culpables. Se hicieron homenajes a los ganaderos que sacaron sus cubas pero pocas palabras hubo para los que siempre están ahí jugándose la vida, porque eso "es su trabajo".

Hoy es distinto, los políticos saldrán dando discursos, convocando días de luto e incluso haciendo el rídículo, como hizo ayer para variar el señor Gabino de Lorenzo, exalcalde de Oviedo y ahora delegado del gobierno, uno de los responsables de la actual situación de los bomberos de Oviedo (leer artículo), que apareció en las noticias de la noche en su lamentable estado habitual y dando más grima que vergüenza (el que quiera avergonzarse que vea el vídeo). 


Ayer, cuando eran las 12 de la noche, todavía se escuchaban las sirenas desde mi casa y allí seguían los bomberos, entre ellos varios conocidos y un íntimo amigo mio, jugándose el pellejo y trabajando sabiendo que pocas horas antes uno de sus compañeros se había dejado la vida allí mismo.

Menos lacitos, menos discursos y menos basura. Que les den las condiciones de trabajo y los medios que piden, porque ellos son los primeros que saben lo que se necesita, y ayer quedó muy claro.
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