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lunes, 15 de octubre de 2018

La maldición tóxica de los grandes depredadores

Durante siglos hemos tratado a la mar como un vertedero, y a ella le seguimos arrojando nuestros desperdicios, directamente o a través de los ríos. Además de nuestros desperdicios domésticos, los océanos han recibido y siguen recibiendo los productos de nuestra actividad industrial y agrícola, en forma de pesticidas y tóxicos de todo tipo que una vez en la atmósfera acaban precipitándose con la lluvia.


En los últimos años, hemos tenido noticia de cómo ingentes cantidades de plásticos se amontonaban formando enormes islas de basura en todos los océanos del planeta. Solo en la isla de basura del Pacífico se estima que flotan 87.000 toneladas de plástico, que son solo la punta del iceberg, ya que el 70% del plástico que llega a nuestros mares acaba en el fondo marino.

viernes, 28 de septiembre de 2018

Estreno del documental MARIPOSAS

Hoy se presenta el documental MARIPOSAS en Oviedo. Se trata del último trabajo de Alberto Redondo, profesor de Zoología de la Universidad de Córdoba y documentalista y sin duda se trata de su trabajo más personal hasta el momento. 


A lo largo de los últimos cuatro años, Alberto Redondo, autor en otras obras de la series documentales "Descubriendo el comportamiento animal" y "Ver la ciencia", que han recibido varios premios nacionales e internacionales y que se pueden ver en su página web, ha documentado la historia de este grupo de insectos que desde siempre han fascinado al ser humano. 

En este documental, de 56 minutos de duración, se muestras las relaciones ecológicas de algunas de las mariposas diurnas más llamativas de la fauna ibérica, las relaciones con sus depredadores y parasitoides, y cómo se defienden de ellos. También se presta atención al estado de conservación de sus hábitats y poblaciones y se describen los factores que han llevado al declive de sus poblaciones y las claves para la recuperación de este grupo tan fascinante de animales.


La presentación del documental tendrá lugar hoy viernes, 28 de septiembre a las 20:00h en el Club de Prensa Asturiana de Oviedo y la entrada es libre hasta completar aforo.

martes, 25 de septiembre de 2018

Las otras víctimas de la carretera

En la curva de una carretera secundaria, tirado en el arcén, yacía muerto el raposo. Su cuerpo aún caliente y la sangre fresca sobre la calzada no dejaba dudas de que había sido atropellado pocos minutos antes de que yo hubiera pasado por allí. 


En el año 2016, según los datos del Ministerio de Fomento, la longitud total de la red de carreteras del estado era 165.483 km, de las cuales el 94% eran carreteras convencionales. A todos estos kilómetros de asfalto hay que sumar 489.698 km más de carreteras de competencia municipal, la mayoría de ellas vías interurbanas. Toda esta red de comunicaciones (a las que habría que añadir vías férreas y otras infraestructuras) han contribuido a acercar pueblos, ciudades y personas, pero al mismo tiempo han creado barreras para muchos animales que en muchos casos resultan infranqueables y que en otros se convierten en trampas mortales para muchas especies.  

lunes, 10 de septiembre de 2018

Mensajes en el WC

Todos los animales, después de realizar la digestión expulsan sus excrementos, que están compuestos por los restos de los alimentos que no han sido digeridos y que por tanto no son aprovechables. Pero además de estos restos, junto a los excrementos se expulsan otras sustancias que dan pistas acerca de la identidad del animal, de su estado de ánimo o de su estatus dentro de la comunidad. 

Excrementos de lobo en una pista forestal

Se puede decir que los excrementos son una tarjeta de visita con la que un individuo informa a otros miembros de su especie de sus intenciones, e incluso pueden servir como una escritura de propiedad que indica a otros animales que ese territorio ya está ocupado. Por otra parte, la información que se expone en esa tarjeta de visita es una información honesta, es decir, que no se puede falsear. Por ejemplo, la presencia de cortisol en las heces, que es una hormona que libera la glándula suprarrenal, informa a otros animales sobre el estado de ánimo del "propietario" ya que se libera como respuesta al estrés. En otros casos, la presencia en los excrementos de las hembras de algunas hormonas como el estradiol informa sobre el estado sexual y advierte a los machos de que en los alrededores hay una hembra en celo que está receptiva.


martes, 28 de agosto de 2018

El regreso de los cortadores de cabezas

El pasado domingo apareció la cabeza de un lobo flotando en la piscina de Infiesto y hoy los bañistas se indignan porque la piscina permanece cerrada por "problemas de mantenimiento". La gente se indigna porque no se pueden bañar, pero no les parece tan grave que a su alrededor, quizás en la toalla de al lado y compartiendo espacio con sus hijos, tengan a un perturbado mental capaz de decapitar a un animal y arrojarlo a una piscina pública con la intención de chantajear a la administración y dar suelta a su sadismo de frenopático.

Y lo más grave es que no es la primera vez que ocurre. En los últimos años han aparecido dos cabezas de lobo colgadas del puente romano de Cangas de Onís, un cadáver en medio de una calle, otros dos cadáveres bajo un coche de la guardería, un cuerpo decapitado dentro de otro coche oficial y varias cabezas más colgadas de señales de tráfico. De todos esos casos nada más se supo, las investigaciones que ya "estaban muy avanzadas" se disolvieron como un azucarillo en el café.

Todos estos chantajes ocurrían mientras la consejera del ramo agachaba la cerviz, rogaba que no se mancillara la "Marca Asturias" y pedía sosiego al delincuente porque ellos eran los que se estaban encargando de sacrificar al enemigo.

Queridos bañistas indignados, preocupaos más de vuestros vecinos que del último bañito del verano. Al menos yo no estaría muy tranquilo si supiera que a mi lado hay varios individuos con machetes cortando cabezas de animales para lanzarlas a las piscinas y colgarlas de las señales.

lunes, 27 de agosto de 2018

Los anillos de Saturno

Una de las mejores cosas de las noches de verano, siempre que puedas alejarte de una ciudad, es esperar a que se ponga el sol y ver con tus ojos como el cielo se va oscureciendo y van apareciendo los planetas y las estrellas. Desgraciadamente, debido a la contaminación lumínica y a la absurda costumbre de poner una farola en cada rincón, cada vez es más complicado disfrutar de este espectáculo. Y tan complicado (y tan triste) resulta, que según un artículo publicado recientemente, el 60% de la población de Europa y el 78% de la población de Estados Unidos no puede ver la Vía Láctea.


Esta última semana de agosto está siendo muy interesante desde el punto de vista astronómico, ya que además de coincidir con la luna llena, poco después de ponerse el sol, se pueden ver de oeste a este Marte, Saturno, Júpiter y Venus, que en ese momento se encuentran casi perfectamente alineados siguiendo la eclíptica. 

lunes, 20 de agosto de 2018

Hola Phoracantha

Hoy os quiero presentar a un animal que se ha ganado por derecho propio un lugar de honor entre mis animales favoritos. Se trata de un ser mitológico que los que tenemos alguna relación con la conservación de la naturaleza conocemos desde hace años, al menos de oídas. Es tan conocido que incluso cedió su nombre a una organización ecologista que en 1983 consiguió una gesta que parecía imposible, que una finca situada entre Toledo y Ciudad Real en la que anidaban águilas imperiales, buitres negros y otras muchas especies protegidas, y en la que se había proyectado un campo de tiro del ejército, se acabara convirtiendo en un espacio protegido, y desde 1995 en un Parque Nacional. Se trataba de la finca de Cabañeros y la organización se llamaba Phoracantha en homenaje a un género de escarabajos cerambícidos.


Lo que había hecho que este pequeño animalito fuera acogido con los brazos abiertos entre el movimiento ecologista fueron sus hábitos alimenticios, ya que sus larvas se alimentan de madera de eucalipto y no en vano tiene como nombre común Escarabajo taladrador del eucalipto. Estas costumbres han hecho que junto al Gorgojo defoliador del eucalipto (Gonipterus scutellatus) se haya convertido en uno de mis ídolos. Mientras uno se come la madera, el otro de come las hojas, ¿qué más se puede pedir?

martes, 14 de agosto de 2018

Jabalíes: un bulldozer en el jardín

El jabalí es una especie omnívora y oportunista que se puede encontrar en una gran diversidad de hábitats, desde bosques a campiñas humanizadas, marismas e incluso hábitats urbanos. Esta gran adaptabilidad, así como la reducción del número de sus depredadores naturales y el aumento de recursos disponibles, así como la mayor frecuencia de inviernos suaves como consecuencia del cambio climático, ha tenido como resultado un aumento de sus poblaciones. 

Pero este aumento poblacional no solo se ha debido a causas naturales, sino que en algunas zonas de España, se han soltado jabalíes procedentes del centro y norte Europa porque los cazadores deseaban cazar animales de mayor tamaño. Esta práctica ha sido prohibida hace unos pocos meses por la Unión Europea debido a riesgo de transmisión de la peste porcina.

Evolución de los daños de jabalí en Asturias en el periodo 2007-2014

martes, 31 de julio de 2018

La "nueva especie de trucha", el paradigma de la gestión ambiental en Asturias

Estos días apareció en la prensa una noticia que confirma por enésima vez que en Asturias la falta de rigor en la gestión medioambiental, en este caso de los salmónidos, es la seña de identidad. Aparte de eso cada vez es más evidente la ignorancia supina que rodea a todas las actuaciones que se están llevando a cabo y la dejadez absoluta de la Administración asturiana, que ha puesto en manos de las asociaciones de pescadores el peso de esa gestión.


En el artículo al que me refiero, que es demencial de principio a fin, se vuelve a repetir el absurdo descubrimiento por parte de la Asociación Asturiana de Pesca de una nueva especie de trucha en un pequeño arroyo del concejo de Aller (Asturias), algo que ya se había comentado en 2009. Para confirmar el hallazgo se apoyaban en un argumento demoledor: las nuevas truchas "tienen una marca en la cabeza en forma de T y gran capacidad para mimetizarse con el entorno". Pero además, en ese artículo se dice que se están soltando estos peces sin control "por todos los cauces de la comunidad" después de haberlos criado en una piscifactoría, sin que aparentemente medie ningún estudio científico ni permiso para hacerlo. Y es más, que todos los individuos que se están soltando proceden de 30 parentales capturados en 2009.

Pero vayamos poco a poco.

jueves, 26 de julio de 2018

Primera temporada de La Luciérnaga en la RPA

Ayer tuvimos el último programa de la temporada de La Luciérnaga, la sección sobre Biología, Medio Ambiente y Ecología, que desde octubre del año pasado me encargo de conducir todos los miércoles a las 21:45h dentro del programa Noche tras Noche, en la RPA


A lo largo de este primer año hemos hablado de muchas cosas, tanto relacionadas con la biología y la ecología como con las políticas de gestión y conservación de la naturaleza. Y hemos tocado temas de actualidad, algunos de ellos muy polémicos, como los incendios provocados, el veneno o la picaresca que rodea al lobo en Asturias.

Quiero darle las gracias a Marcos Vega, director y presentador del programa Noche tras Noche, por ofrecerme esta sección y por darme toda la libertad a la hora de elegir los contenidos, sin ningún tipo de censura ni presión por su parte, aunque los temas fueran "políticamente incorrectos".